作为古时水运和陆运交换的枢纽,黄河沿岸有很多渡口。位于晋西吕梁山西麓,黄河之滨的碛口镇,明清至民国年间,凭借黄河水运一跃成为北方商贸重镇。这里有中国历史文化名村西湾村,蕴含黄土高坡风情的李家山村,还有雄峙河东的黑龙庙。清朝永宁州(今离石)人崔炳文对碛口镇这样描述:“物阜民丰小都会,河声岳色大文章。”由此可见,这里不仅缔造了繁荣的晋商文化,还造就了发达的建筑和世俗文化。

晋商发祥地 水陆分水岭

碛口镇位于晋西吕梁山西麓,黄河之滨,临县之南端。明清至民国年间,凭借黄河水运一跃成为北方商贸重镇,享有“九曲黄河第一镇”之美誉,是晋商发祥地之一。

碛口镇是山西省吕梁市临县下辖镇,南与柳林县黄河名镇孟门镇相接,东与林家坪镇相连,北与丛罗峪镇接壤,西与陕西吴堡县隔河相望。

碛口镇地处当年山西与内蒙古、晋陕商道水陆交通的中心点,是商品的重要集散地。无论大小、远近的船筏,一到碛口镇便意味着水路贩运的终结和陆路运输的开始。

原来,碛口镇位于湫水河与黄河交汇处,湫水河携来了大量泥沙,挤占黄河水道,黄河河床在碛口镇由四百米猛缩为八十米,混浊的黄河水像一头被惹怒的雄狮。除了极有胆识的老梢公,几乎没有人敢在碛中行船。于是,雄心勃勃的商人们只有 “望碛兴叹”,极不情愿地将满船的货物卸在碛口岸边,再雇佣驮队经陆路转运。

碛口凭借黄河水运,两百多年间一直是中国北方著名的商埠重镇,西接陕、甘、宁、内蒙古,东连太原、京、津,差不多吸引了大半个中国的商人,成为东西经济文化交流的枢纽。据镇上黑龙庙清道光年间碑文记载,零星商贩不计,仅店铺字号就有二十多家。其间,船筏在黄河里穿梭,驼铃在山谷间回荡。商贾云集,店铺林立,一街灯火,昼夜辉煌,接不完,填不满,正所谓“水旱码头小都会,九曲黄河第一镇”。

古镇长街 转了十八道弯

虽然繁华已随黄河水奔流而逝,但如今的碛口镇却成为了一座真正的历史古城。

漫步于古镇长街上,仿佛穿越了时空隧道。从明清时兴修的货栈、票号、当铺等各类商业性建筑和庙宇、民居、码头等,都被完整地保存到现在。

镇中到现在都保存着原始质朴的生活方式,虽然被评为全国十大历史古镇之一,但碛口镇却并没有形成浓厚的商业模式。

碛口古镇的街道、店铺是清代山区传统建筑的典范。主街道顺着卧虎山从东开始,沿湫水河西去,再逆黄河北上,时曲时折。更有趣的是,古镇后街只有两百多米,却转了十八道弯,这些建筑完全依地形而建,街道都用石头铺砌,店铺都是平板门,门前都有高圪台。在主街道南有二道街、三道街,一条比一条短,形成了梯型的建筑格局。

一座座青砖灰瓦盖成的小院,一条条由青砖铺成的胡同,是碛口古镇的标志性建筑。在这儿生活的人们如今依然守着不紧不慢的生活方式,让古镇仍然保留着历史韵味。

村是一座院 院是一山村

在碛口镇背后,有一个三面环山,一面临河的小村庄,名为西湾村,是中国首批历史文化名村。村中古宅院在河边的山坡上高低错落,层次分明,古宅精致华美,造工考究。

据了解,这处完整的居民建筑群,是依靠黄河船运发迹的陈氏家族历经明末到民国三百年历史逐步修建而成的,依山面水、背风向阳,随势而上,如波涌浪卷,层次感极强。村内有两横五纵七条小巷均匀地把各处院落串联起来,防盗、防火、排水、泄洪的各种设施配置十分精妙,这里的一砖一石一木都洋溢着浓浓的传统文化气息,各种雕刻构思精巧,刻画细腻。

村是一座院,院是一山村。只要进入一座院落,就可以游遍全村。在碛口镇南山,隐于大山深处,有一座李家山村,是中国历史文化名村。著名画家吴冠中于1989年到李家山村采风时,惊呼这里像“汉墓”。他说:“从外部看像一座荒凉的汉墓,一进去是很古老讲究的窑洞,古村相对封闭,像与世隔绝的桃花源。”

相传,最早因有李姓人家在此开荒落户,故名李家山。后有山东、河南逃荒的人来此定居。 李家山村有两条向南流的水沟,两沟之间的山峁形似凤凰头,左右两山则是凤翼。当年,在碛口镇经商发了财的两位李姓财主,决定在这里起屋盖房,就是看中了这里的风水。

据介绍,李家山村民居形态在八种以上。这些无论高堂大屋的清代建筑群,还是穴居生活的土窑洞,充分显示着中华民族曾经的生存状态。正如有人总结,这里的自然风光与人文景观交相辉映,它蕴藏着黄土民情风俗,体现着厚重的黄河文明。

黄涛共鸣 湫水助唱

碛口镇除了西湾民居、李家山村这样具有黄土高原建筑特色的晋商老宅院,还有卧虎龙庙、黄河土林、麒麟沙滩、红枣园林等主要景点。

黑龙庙位于碛口镇卧虎山,庙宇气势恢宏,是碛口的标志性建筑。据清乾隆二十一年增修钟鼓楼碑记载,庙创建于明代。雍正年间增建乐楼,道光年间重修正殿和东西耳殿。

值得一提的是,乐楼的音响效果很奇特,不用扩音设备,万人看戏,声音清脆甚至响彻数里,故有“黄涛共鸣,湫水助唱”之说。所以每逢古会隆节,秦晋两地的群众不畏陡峭山路,观光游览者络绎不绝。

站在黑龙庙门前,居高临下,可以远眺黄河气势,近观湫水曲折,聆听二碛涛声,俯瞰古镇全貌,无不使人悦目赏心。

在碛口镇冯家会村东山沟内,矗立着一系列高低不等的黄土柱,高约十米,低则二三米。有的粗壮敦实,有的挺拔纤细。土柱顶端大都顶着一块石板,像一顶顶帽子,形成了世界罕见的高原土柱林奇观。

据了解,这些黄土柱主要是长期受雨水或山洪的水蚀形成的,而正是柱顶的石板或石块延迟和保护了下面黄土的流失。这种黄土柱在黄土高原上并不难见,但像冯家会这样集中成林的还真不多见,具有极高的观赏性。

到碛口镇游玩,四季皆宜,景色各有魅力,只有身临其境才能欣赏到山水如画的美。